重要公告

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奧地利留學環境簡介

摘錄自台北駐奧地利文化辦事處

奧地利為一聯邦共和國,共有九個邦,法定語言為德語,貨幣為歐元。國會分上議院及下議院,政權體制為內閣制,由總理為聯邦政府最高行政首長,聯邦總統為虛位,僅為國家代表。各邦各有邦議會、邦長、內閣、高度自治權及立法權。維也納地位特殊,雖為一市,但法律位階為一邦,市議會同等邦議會。
奧地利為一高度開發國家,但同時注重文化傳統的保存。醫學、法律等人文社會科學的成就是眾所皆知,無需在此贅言,但很少人得知在古老的街景背後,奧國有著高度的科技文明。整個國家環境優美,就如一座公園,觀光業非常發達。造成許多人有著奧國人就靠觀光客賺錢,但科技落伍的刻板印象,真是大錯特錯。不知有多少人知道臺北的高運量捷運是奧地利的產品 (高雄也將採用)、臺灣近年來的各大遂道工程也是引進「新奧地利工法」來執行。奧國不只是在多項傳統基礎工業上 (如冶鋼、傳統武器、材料科學等) 在世界上居領先地位,在新興應用科學上也從未落於人後。極少人知道BMW轎車的引擎、Mercedes-Benz 的傳動系統、空中巴士及磁浮火車的飛控晶片等等最先進的工業產品皆來自這個小小的山國。七百八十萬人口,卻有十六位諾貝爾獎得主,以人口比例來說是世界第一。
回到政治面,奧地利是世界上少數政治清明的國家之一,貪污雖不能百分百杜絕,但對施政沒有什麼影響,「偷工減料」這個詞兒奧國人是不大認識的。警察形象清廉,極受人民尊重。長期以來政府施政人道主義及社會公義掛帥,故各階層受到充分照顧,以致社會長期穩定。在廿世紀九零年代初東歐開放前,治安的狀況用「夜不閉戶、路不拾遺」來形容絕不為過。可惜近十年來由東歐入境的「犯罪旅遊團」(Kriminaltourismus) 日益增多,造成維也納出現許多扒竊及搶劫的案件,但一般來說,維也納仍是世界上治安最好的大城市之一。
要說奧地利有什麼不好,那就只有「反商」這項了。由於要支應社會福利,政府採取重稅政策,以至於來奧經商者大多抱怨發展困難。僑胞們其他方面的不滿,大多是由於文化的差異及語言的隔閡所造成的誤會。關於這方面,請參閱「奧地利有沒有種族歧視問題」一文。

 

社會政策

奧地利實行社會福利制度,法定保障每一個國民有基本生存權。除了全民健康保險之外,意外保險、失業保險、退休保險等皆已實施數十年。社會保險為一強制性政策,所有的外籍學生也必須加入,才能得到簽證。同學們要特別注意一點,就是自行取消健保是違法的事,這還是其次,萬一因故住院,費用每日超過一千歐元,相信沒有多少人有能力自行負擔。加入健保之後有六個月的等待期。繳費滿六個月後才有給付。身為學生只要繳交低額的保費,無論疾病大小皆可享有全額的給付。保費方面依就學學校的不同有所差異,同時也會隨著物價指數慢速向上調整,但皆在每月五十歐元的範圍內。如是國立院校的學生,目前每月約為十八歐元。
奧國有一樣舉世無雙的制度,叫作「社會伙伴」(Sozialpartner)。國家所有的法案皆須經過與相關社會伙伴的協商後才得送審。社會伙伴在務實上就是各行業的公會。為了使各公會有絕對的代表性,實行強制會員制度。包括學生在內,也在法律上有代表組織作為社會伙伴。大學生的組織為奧地利大學學生會 (Oesterreichische Hochschuelerschaft, OEH)。這就是為什麼所有來奧的學生在註冊時都要繳交學生會會費的原因。只要是大學生,就當然是OEH的會員,不分國籍,自動擁有學生會代表的選舉及參選權。當選者代表所有學生在政府政策協商中爭取權益。在奧地利的政治制度下,這不只是權利,也是義務。由於社會伙伴制度的施行,使國會中的法案大多能順利通過,並且順利施行,缺點是協商時間長。
基本上,社會福利的施行大多與國籍沒有直接的關係,而是與是否繳稅有關。也就是說,外國人可以享有與本國人相差無幾的社會保障,例如就算從未在奧國工作繳稅,居住滿五年還是可以領兒童補助金,只要是合法工作,可享有與本國人同樣的法定給薪假期、渡假津貼、十四個月薪資、婦女長達兩年的有薪產假及育嬰假 (男性也可有育嬰假)、全套的社會保險等。 

 

學校教育

奧地利著重專業教育,學童在結束四年的小學後分別進入兩大教育系統不同的中學。Hauptschule (普通中學) 是在專業教育前的通識教育,學制四年,畢業生進入各科高職或接受學徒訓練。八年的Gymnasium (文理初中/高中) 栽培日後的大學生。奧地利的Gymnasium 畢業生素質極高,學生學力一向在世界前十名。Gymnasium 學業是以畢業會考 Matura 結束,畢業生稱為 Maturant,Matura 在奧國被視為重要學歷。奧地利的 Maturant 除了德語外至少會兩種外語,如是人文組的則會三種。奧國人一般注重職業教育,故就讀文理高中的學生並非多數。
關於大學方面,沒有所謂有好學校或野雞學校的分別。此地高等院校是採分工制,學生首先要決定念什麼科目,再看這科目是由那所院校負責教學研究的任務,之後就去該校申請。各校水準平均,大體上皆屬世界一流。但有一點對於有意留奧的同學是很不利的,就是學程太長。大學授業法規定大部分的科目至少要修業十個學期才可畢業,並沒有最高修業年限。實際上奧國大學生平均要花七、八年才能畢業拿到碩士 (傳統學制沒有學士),在與英美體系畢業生競爭上吃虧許多。只要有 Matura ,就具備大學入學資格,不限入學年齡,不限科目,也可以多主修,或同時在多所大學進修。奧國長期以來堅持全民都有接受高等教育機會的觀念,任何公民只要年滿廿二歲,無論原有學歷如何,都可以向所要就讀的科系申請入學考。簡單地說奧國大學是入學容易畢業難。

 

 

一般民情

歐洲人大多講求生活品質,注重渡假,生活步調較慢,奧國也不例外。一般來說歐洲最有效率的是德國人,最渙散的是義大利、西班牙等南歐國家。以歐洲的角度看,奧國人算是工作高效率的,因為就算是德國人也被認為是動作慢了,何況是奧地利。但是以整體政府及企業的效能來看,奧國並不差,原因在於當地人不做沒有必要的事,為了省事,事務處理流程通常比臺灣要簡化許多,事情少了,也沒有必要動作快,皆大歡喜。多數人對本地人有「懶散」的刻板印象,事實上這是有失客觀的。其實奧國人只是工作與休閒分得很清楚,下班時間到就回家,基本上不加班,政府及行號也不鼓勵員工加班。到了夏季,所有的人都好像是約好似的一起渡假去了,一走就是幾週,維也納幾乎成了空城。這是很難想像的。深思一下,這也沒什麼不好,大家一起輕鬆一下,反正生意上的對手也渡假,不會有什麼業務上的損失。也就是說錢不會因此少賺,卻都有假放。
政府機關對公務人員充分授權,公文旅行並不嚴重,這就是為何奧國人動作慢吞吞政府效能卻比臺灣好的原因。各位來奧的朋友要特別注意一點,通常處理公務的第一線公務員掌握極大權力,也就是說與您面談收件的那位先生小姐基本上就是決定要不要批准您申請案件的人,所以千萬不能對其態度不佳。如果您認為有公務員故意找麻煩,本地任何政府機關都有上層獨立的申訴委員會可受理申訴,無需與公務員起爭執,以免無意中獨犯法條。在絕大多數的情況下,奧地利公務員皆能依法辦事,不至於刻意為難,送紅包是沒有必要的 (千萬不可)。
由政府機關回到一般生活。奧國人著重互相尊重,不會去干涉其他人的私事,但同時也期望他人不妨礙其個人生活。也就是說,一個人在奧國要如何過日子,沒有人會去管,不會有來自家庭或社會的壓力干涉個人生活。但是,奧國人在覺得自己生活受到干擾時,通常會以行動來捍衛自己的權利,這一點許多音樂學生都有經驗。例如練琴,法律雖規定自早上八點至晚上十點可以練,但法律同時也保障每個人不受噪音干擾的權利。如果有學生只是堅持自己練琴的自由,而不理會他人的權益,紛爭就無法避免了。一般來說必須先設法與鄰居溝通,訂立協定。「自由的範圍是不侵犯他人的自由」是眾所周知的,但要實踐可能要付出代價。貝多芬就是練琴不受歡迎而不斷搬家,所以今日維也納一帶有很多的「貝多芬屋」(Beethovenhaus)。
在公眾場所喜歡打抱不平申張正義的人不少,有時令人覺得奧國人好管閒事,特別是年紀大的老太太。小孩在超市亂跑可能會被老太太訓斥,連父母都不能悻免,被強迫上一課要如何教育小孩。
奧地利人的道德水準可從下例中看出:歐元流通的第一日 Graz 有家銀行行員誤將價值一千多歐元的錢袋當成是五百先令 (36歐元) 換給了十多個當地的居民,但在幾小時之內所有的人都自動將錢帶回銀行歸還。
在這裡,「人」才是最重要最有價值的,所以工資非常高。如果你經習慣「東西要錢,服務免費」的情況。到了歐洲,這個觀念就要改了。只要用到他人的時間及心力,給予報酬是天經地義的事。例如請工人來修電器,一般要計算的不只是工錢及零件費用,連花在路程上的時間也要一併計算。那怕是東西不能修好,也要付檢查費。一張帳單中通常主要是工錢,零件只佔小部分,造成許多舊機器故障時買新的比較划算的情形。一般來說,消費者請技術專業人員服務每小時工錢在一百歐元上下,只要找了人,就以此價錢起跳。這種「以人為本」的觀念可能是臺灣人較難接受的。
常聽到抱怨晚上不知道要做什麼,因為奧國過了六點所有的商店都關門,除了文化活動,如音樂會或劇場,電影院或餐館,沒什麼地方好去。大多數本地人早睡早起,所以一般來說,過了晚上九點不能隨便打電話給人。
我們很難瞭解為何晚上不開門做生意。奧地利及歐洲多數國家有所謂的「商店關門法」(Ladenschlussgesetz),規定營業時限。此法其實不是商業法,而是社會法,主要目的是要讓所有的人晚上都可以休息,有家居生活。因為此法,父母晚上都在家,自然不大會有沒人管的青少年在馬路上逛,對社會的安定有極正面的作用。也因為所有商店都關門,也沒有所謂錢被別人賺走的問題。基本上週一至週五是六點關門,週六部分是十二點,部分下午五點,週日及國定假日全天不營業。工作天大多的商店最晚在九點就開始營業了。近年來政府在營業時間政策上放鬆,商家可以有限度的調整營業時間。以國民經濟的角度來看,一個人要買的東西大多不會因為商店營業的時間長短而增減,就像一個月要用多少衛生紙是固定的,所以營業額不會因為六點就關門而減少。定了此法,所有消費者習慣了之後自然會安排時間去買東西,商家錢照賺,大家都可以休息不是很好嗎?

 

食衣住行

奧地利的物價屬於高標準,在一般日常用品的花費上,倒是不至於貴得買不下手,但在吃的方面,要在外面買便宜的現成小吃是不可能的,除非是自己下廚,要不然在外頭一餐花費起碼十歐元。中午時大多數的廳館供應為上班族設計的快餐,價格較便宜,但要六七歐元,尚未包含飲料,而本地習慣進餐館要點一杯飲料。在主餐便宜的地方,飲料價格通常較高。中餐館很不幸地在這十年來由高級餐廳淪落為賤價食堂,許多業者中午提供五至六歐元吃到飽的自助餐,不包飲料。大學餐廳在上課的日子提供平價餐點,但一餐也要花費個四五歐元,每天吃還是很大的一筆負擔。
奧國處於溫帶,夏季陰影下溫度可達攝氏卅八度,冬季可達零下二三十度。氣候乾燥,溫度變化大且快速。特別在夏季,剛下陣雨時可以在幾分鐘內由卅幾度降至十度上下。冬季下雪時通常不是最冷時,而是晴天低溫時,如加上北極來的寒風,零下十度時會有零下三四十度的感覺。衣著上在寒冷時是內部多穿比外面多穿暖,注意防風。此地Sympatex或Goretex特殊布料的衣著,有防風但透氣、防水及保溫的特性,材質輕,不佔空間,薄薄的一件有厚重大衣的效果,雖價格較高,但是很好的選擇。
在奧地利留學最大的開支就是租屋了。就算是學生宿舍,一個月也要兩百歐元以上。一般來說,租個小套房,約卅至五十平方公尺,每月租金在三百至四百歐元之間。租金的高低取決於許多因素,很難一概而論。有些房子是在一百年前 (甚至幾百年的都有) 興建的。如果多加注意這些老房子,會發現走廊上有水龍頭及廁所。這是因為建房子的當時自來水不是一般家庭的標準配備,要用水要到走廊上取。家中沒有自來水,廁所就不會在屋內了,原因各位想一下也就明白了。廁所自然也是幾戶人家共用。在此地常聽到人以此批評奧國落伍,其實這正是奧國進步的象徵,因為在一世紀多前他們就有自來水了,只是由於保護市容及文化的緣故,老建築沒有拆掉重建,所以到處都是這種房子。
奧地利電費極貴,因為國家注重環保,以低環境破壞的水力發電為主,故發電成本高。2001年起電業自由化,價格的變動仍待觀察,但一般不期待電費會大幅下降,因為政府的加在電費中的環保稅項並沒有取消。
如果是住在老建築,租金會便宜很多,但有許多的缺點:例如老房子屋頂高,又多數沒有電梯,提東西上樓是很有運動量的。到了冬天,暖氣都集在屋頂,如果樓下沒人開,暖氣的支出會較多。如果不幸廁所在外,天冷時如廁前還得穿大衣。請不要懷疑,在先進工業國奧地利的首都,使用夜壼的人大有人在! 原因大家明白吧。
關於暖氣,選屋不當也可能成為一筆可觀的開支。租屋時要注意暖氣是使用何種燃料,電熱最貴、瓦斯次之、中央瓦斯熱水式 (Gas-Etagenheizung) 及公寓中央暖氣 (Zentralheizung / Fernwaerme,一般要新式建築才有) 最划算。如果是燒油或是煤,那就不要租,因為燃料要自己去提回家,價錢也高。最好租的房子下方有住戶,可以節省燃料。
奧國各地公眾交通非常方便,以維也納為例,有地鐵、電車、鐵路快車、巴士等交通工具構成的高效能運輸網。主要由政府的車輛配合少數民營巴士執行,由市政府規劃統籌,依城市發展隨時更新路線及班次。規劃之良好是舉世公認的。基本上在市內根本不需要有車子。價格方面更是可看到社會主義的實踐:單程1.5歐元 (在車上買是2歐元),在路程不中斷的前題下可無限次轉乘,但本地人很少使用這種票,多是買長期票,如八天票24元,可自選八天使用、月票45元或年票409元。使用時間票時在有效期間內,只要不出居住地交通區(維也納市範圍),可無限次搭乘除計程車以外的任何交通工具。無論搭乘什麼車,上下車不檢查票,乘客各憑良心,但偶有驗票人員在不特定時間及路線於車中查票,關於服務品質方面更是沒什麼好批評的,除了舊型電車已是四十多歲不符合現代標準之外,絕大多數的公車是低底盤且可側傾,新型電車的底盤也是全世界最低,車站也配合修改,方便老弱殘障者其至坐輪椅者不需他人幫助就可自行上車,所有的地鐵車站也是100%無障礙。值得一提的是這些特殊車輛都是奧國自行設計生產的。1984年時維也納市的巴士就完成了全面天然氣化,絕無冒黑煙的情形,非常環保。順便一提,電車之所以用了四十多年是因為奧國人保養工作做得很確實,車雖老但沒什麼問題。九零年代中期計劃更換新電車時不是因為它們老,是因為上車要上三級梯,老人或行動有困難的人上車不便,為要照顧這些弱勢的人,市政府才決定換。原本要外購,但世界上沒有一型車合乎標準:從車頭至車尾為一平面,使殘障者在車內也有無障礙空間。在此情況下,雖然要追加大筆預算,但在社會公義的前提下只好自行設計生產,新車投入營運的時間自然比預定晚了許多年,造成目前老電車還是滿街跑的局面,可能還要再數年才能全面更新。

 

治安狀況

之前提過,維也納是世界上治安最好的大城之一。其實維也納是奧地利治安最差的地方,但女孩子三更半夜在馬路上走基本上還是很安全 (當然筆者不是鼓勵大家如此做)。警察沒什麼事在路上散步,一個報案電話可以找來全區的警察抓賊。如果到了鄉下,大多數地方跟本沒有警局,因為沒什麼必要。下班後警察也回家了,有事再出來就行了。奧警的效率很高,重刑案破案率幾乎是百分之百,他們只對市中心觀光區的東歐扒手們沒什麼辦法。
所以同學們如果租到房子後看到大門的鎖,請不要為了它的老舊而吃驚,鎖常常老到只具備心理上安慰的功能,不能實際防盜,但大家一樣過得好好的。無論如何,同學們還是要注意安全。德文有句諺語:Gelegenheit macht Diebe (機會製造盜賊),也就是提醒我們不要令人有機可趁。
治安雖好,但不是完全沒有危險。在維也納的下列地方要當心扒手:第一區、各火車站及馬麗亞街。總之觀光客多的地方要注意,扒竊的旺季是夏季。另外在一些大的車站會見到許多吸毒的人,也要多注意,保持距離,以防被騷擾。另外,有時會有一些無賴來要錢,不用驚慌,不需要給錢,他說什麼都不用理會。絕大多數的情況他自行會離開。如果他不走,可以呼救或警告他要報警。奧國人先天性怕警察,常有喝得爛醉的人聲到Polizei一字就醒一半快快跑走了。

 

語言學習

德語是一個難學的語言,但卻是在此生活不可缺少的工具。在奧地利生活的人常因為語言不通而遇到數不清的問題,大多數的「歧視」其實都是溝通不良產生的誤會。來奧之後,可報名此地的私立語言學校,費用高昂,一個月約在三百至四百歐元之間,但較有效果。也可參加大學或社區成人教育學院 (Volkshochschule) 為外國學生開辦的德文班,收費低廉,但效果有限。
學語言沒有他法,就是勤於使用,找機會講話。臺灣的學生大多習慣於被動聽課,主動性不佳,這點是學語言的致命傷。還有就是恆心與志氣的問題。許多同學的德文都只學到上課大概聽得懂就算了,這是非常可惜的。既然到了一個國家,就應該對其深入認識,而語言是最重要的工具。德語沒學好,那怕是住上十年,可能也對這個國家只有表面的瞭解,留學學到的東西就只流於膚淺。
除了音樂科系之外,沒有足夠的德語基礎上課時是非常辛苦的。奧國大學又著重口試,平時又要搜集資料作研究報告,沒有良好的德文能力是不行的。故在入學時大學會要求申請者提具德語能力證明或參加德語考試。

 

結語

這篇文章僅供有意來奧同學參考,各方面詳情在來到此地後必要親自向相關機構詢問清楚。有一點要切記,一切以事務主管單位的資訊為準,勿過分相信朋友提供的資訊,由於道聽途說而誤事的情形不斷地在發生。在尚未有良好德語能力前,辦理重要事務時,書面的資料特別重要,儘量向相關單位索取。
http://www.taipei.at/culture/studieren/austria-sum.htm